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Noé X Marty Cagan : Lancez votre carrière de Product Manager

Le 3 février, nous avons organisé une séance Q&A avec Marty Cagan, fondateur du Silicon Valley Product Group. Marty était CPO chez Nextscape et Ebay. Il est l'auteur d’Inspired, considéré par certains comme la bible du Product Management.
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Quel est le critère principal pour une première expérience en tant que PM ?

C'est une question très importante. Je conseillerais de ne pas vous soucier de l'entreprise, mais de votre manager !

Cette personne suit-elle les bonnes pratiques du Product Management ? Votre manager est-il prêt à consacrer du temps et à vous aider à se développer en tant que Product Manager ? Est-il capable de vous donner un coaching une heure par semaine ? Malheureusement, ce n’est pas facile à trouver !

Les 3 principales choses que nous devrions adopter en tant que nouveaux Product Managers ? 

Il y a 3 responsabilités fondamentales pour chaque Product Manager. La première est de parler aux utilisateurs / clients chaque semaine. Vous devez devenir l'expert des utilisateurs dans votre entreprise.

La deuxième est que vous devez apprendre chaque jour un peu plus sur le fonctionnement de votre entreprise : ventes, marketing, finances, juridique... 

Et la troisième est la technologie. J'encourage les Product Managers à se familiariser avec la Tech. Cela ne signifie pas qu'ils doivent être développeurs. L'objectif est de construire une très bonne relation avec vos ingénieurs, construire une habitude d'apprentissage à vie sur les technologies et ce qu'elles permettent. 

Quelles sont les erreurs typiques à éviter dans vos premières années en tant que PM ? 

Le plus gros problème est que le Product Manager fait un travail de Product Owner. Le rôle de Product Owner doit être vu comme une sous-partie du Product Management, il représente environ 10% du travail d'un PM. 

De nombreuses confondent les postes de PM et de PO. Ainsi, lorsque vous postulez, souciez-vous du scope plutôt que du titre du poste

Des conseils sur la façon de créer une bonne culture Produit dans une entreprise ? 

Il est difficile pour un Product Manager de commencer à changer la culture d'une entreprise. Les changements doivent venir d'en haut, c'est-à-dire du PDG ou au moins du Head of Product.

Il y a des questions que vous pouvez poser dans l’entreprise pour savoir si elle a une forte culture Produit. Considère-t-elle la technologie comme un centre de coûts ? La considèrent-ils comme de l'informatique ? Ce sont là de très mauvais signes. La Tech doit être au centre de l’entreprise, quel que soit le type d'entreprise.

1er PM en start-up early-stage ou PM en équipe structurée - qu'en penses-tu ? 

Généralement, j'ai un avis tranché sur la question lorsque je connais la personne.

La réponse à cette question dépend de l'objectif de la personne. Si elle veut créer son entreprise, je lui conseillerais d'aller dans une start-up early-stage, mais c'est aussi plus de travail. Vous faites tout et vous apprenez énormément ! 

Mais attention, lorsque vous rejoignez une start-up en phase de démarrage, il peut arriver que le fondateur s'occupe du produit et que vous finissiez par être une sorte de chef de projet, ce qui n'est pas une bonne façon de commencer votre carrière dans le Produit. 

Quelle évolution avez-vous constatée dans le rôle de Product Manager ?

Tout d'abord, je ne pense pas que les responsabilités aient changé. Ce sont toujours les mêmes : résoudre des problèmes avec des solutions que les clients aiment (et qui correspondent à l'entreprise).

Une évolution m'inquiète : l'utilisation du cadre SAFe (Scaled Agile Framework). Il est principalement utilisé dans les grandes entreprises un peu “old school”. Si vous voulez faire du Product Management, n'allez pas dans une entreprise qui utilise ce processus. Ce n'est que du Waterfall, marketé différemment. 

Pour conclure, qu'est-ce que les nouveaux PM devraient savoir ?

Admettre que vous ne savez pas. De nombreux PM pensent qu'ils connaissent les réponses aux problèmes mais ne peuvent pas savoir si les clients vont aimer ces solutions.


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